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이슈 &

배양육 등장 임박.....육류시장, 이제 품질 아닌 공적가치 싸움될 듯

한돈의 지속성은 한국사회와의 공존을 기반으로 한 공적가치가 판가름 할 것

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최근 설립된 한국배양육연구회는 '배양육은 축산의 미래'가 될 것이라고 주장해 논란을 불러 일으켰습니다(관련 기사). 이를 지켜 보는 한돈산업은 두 가지 의견이 있습니다. 첫 번째는 '배양육이 축산이 될 수 있는가' 하는 것입니다. 두 번째는 '배양육은 고기에 비해 맛이 떨어져 크게 영향이 없을 것'이라는 의견입니다. 

 

배양육은 축산으로 인정받을까?

대부분의 한돈산업 관계자들은 '배양육의 재료인 세포가 어떻게 가축이 될 수 있는가', '과학자에 의해 실험실에서 세포를 배양하는 것을 축산이라고 주장하는 것은 말도 안되는 일이다'라고 말합니다.

 

 

그러나 배양육이 결국 축산이 될 가능성을 높게 보는 의견도 있습니다. 농림축산식품부가 배양육을 '그린바이오 융합형 신(新)산업'의 하나로서 정책적으로 지원하고 있으며(관련 기사), 또한 비근한 예로 곤충이 있기 때문입니다. 곤충은 지난 '19년 축산법 개정을 통해 가축으로 인정받고 있으며 그 종류도 계속 확대될 움직임입니다.

 

배양육이 축산물로 다루어질 가능성이 점쳐지는 상황에서 배양육 생산의 기초인 세포가 가축으로 인정받고, 축산업의 범주에서 다루어질 것이라는 주장은 설득력이 있습니다.

 

배양육, 맛도 식감도 떨어질 것인데 기존 육류와 경쟁이 될까?

한돈산업은 생산원가는 차치하더라도 '배양육이 고기의 맛을 낸다고 하지만, 진짜 육류의 맛과 식감을 따라가는데 한계가 있다'라고 합니다. 일반 고기가 여러 종류의 세포들로 구성된 것에 비해 배양육은 단세포 덩어리 수준이라는 것입니다. 물론 서로 다른 단세포나 기타 재료를 섞어 최대한 맛과 식감을 끌어올릴 수 있습니다. 하지만, 한계는 있을 것이 분명합니다.    

 

 

그런데 이러한 주장에 대해 일정 정도 맞는 이야기지만 안이한 생각이라는 의견이 있습니다. 배양육의 핵심은 맛과 식감이 아니라는 것입니다. 

 

배양육을 주목해 온 한돈산업 관계자는 "배양육은 고기보다 맛있다고 주장하지 않는다. 지구를 생각한다면, 환경을 생각한다면, 동물을 생각한다면 배양육을 먹어야 한다라며 소비자를 설득한다"고 말합니다. 또한, "배양육이 차별화를 위해 '축산은 비윤리적이다'라는 프레임을 씌운다면, 앞으로 축산은 죄인 아닌 죄인으로 시장에서의 입지가 더욱 어려워질 것이다"라는 전망을 내놓았습니다. 

 

 

네델란드의 대표적인 배양육 기술 회사인 모사 미트(Mosa Meat)는 "모사 햄버거가 우리의 환경을 지키면서 인간의 생명을 유지할 수 있는 해결책이다"라며 "행복한 행성을 만듭시다"라고 주장합니다.

 

다른 배양육 기술 회사들 역시 축산의 비윤리성을 지적합니다. 그러면서 배양육 산업은 윤리적이고 지속 가능한 미래 식품산업이라고 홍보합니다. 배양육을 먹는 것이 착한 소비라고 목소리를 높이고 있습니다. 

 

단백질, 맛, 우수성으로는 한계...공적가치 부상

한돈산업은 그간 국민의 단백질로서 한돈의 맛과 우수성을 중심으로 한돈을 홍보해 왔습니다. 대상은 수입육입니다. 그런데 배양육뿐만 아니라 식물성 대체육과의 경쟁이 점차 불가피한 상황에서 한돈의 기존 홍보 전략은 전략적인 패착이 될 가능성이 높아 보입니다. 

 

 

최근 전국한우협회 산하 한우정책연구소는 '한우 산업 관련 인구는 88만 6278명에 달한다'는 보고서를 냈습니다. 소비자가 한우를 소비함으로서 약 89만 명분의 산업 유발 효과가 있다는 점을 강조한 것입니다. 일자리 창출은 대표적 공적가치입니다. 

 

한돈산업의 국민의 중요 단백질 공급원으로서의 역할과 소외계층을 위한 고기 나눔으로는 앞으로 충분한 공적가치를 갖기는 어려워 보입니다. 

 

배양육의 시장진입 멀지 않아..한돈의 공적가치 강화 필요

축산인들의 배양육 관련 부정적 의견과 무관하게 배양육 제품의 시장 진입이 빨라지고 있습니다. 

 

지난해 12월 2일 싱가포르 식품청은 세계 최초로 배양육 판매를 승인했습니다. 네덜란드의 배양육 기술 회사인 모사 미트는 2021년경 고급 레스토랑에서 햄버거를 약 11달러에 먹을수 있을 것이라고 밝히고 있습니다. 국내에서도 정부와 학계의 지원 하에 다수의 기업들이 배양육 시장에 뛰어들었습니다(관련 기사).

 

앞으로 한돈산업의 지속가능성은 한국 사회와의 공존에 기반을 둔 공적가치에 달려 있습니다. 한돈산업은 소비자들이 한돈을 선택하고 한돈을 먹어야 하는 이유를 제공해야 합니다. 그 핵심은 공적가치가 되어야 합니다.

 

이근선 기자(pigpeople100@gmail.com)

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